La licorne…?

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     Créature fascinante, la licorne reste, cependant, un animal fictif dont il n’existe aucune trace dans le monde réel. Malgré tout, cela n’a pas empêché les Écossais de choisir cette créature légendaire comme un des symboles présents sur leurs armoiries, depuis le XIIe siècle.

Une créature admirée :

   Animal légendaire, comme chacun sait , la licorne est un équidé blanc pourvu d’une seule corne en spirale sur son front.
  On la trouve dans le bestiaire de nombreuses civilisations du monde (Inde, Perse, ou encore Grecs antiques),elle occupait une place  » de choix  » dans la mythologie celtique.

     En effet, par les Celtes d’alors, la licorne était perçue comme un animal symbolisant – à la fois – la force, la virilité, la pureté et l’innocence ; des qualités à la fois complémentaires et , en apparence  ,opposées.

     Dans l’Écosse médiévale, plusieurs légendes circulaient aussi au sujet de cette créature légendaire.

    On pensait, par exemple, qu’une licorne ne pouvait être domptée que par une vierge (car seule une vierge pourrait être aussi pure qu’un tel animal).femme licorne
    Dans le même genre , on prêtait à la créature des vertus purificatrices et nombreuses étaient les légendes décrivant une licorne purifiant un point d’eau, en plongeant simplement sa corne dans le liquide qu’elle buvait.

    La licorne était surtout imaginée comme un animal sauvage et indomptable, préférant mourir plutôt que d’être capturé.

    C’est probablement cette qualité qui conduisit Guillaume Ier d’Écosse à l’adopter comme un symbole sur son blason

licorne

blason

(au XIIe siècle), pour illustrer la résistance farouche de son royaume au puissant voisin anglais.

Un symbole national

      Adoptée comme symbole national dès le XIIe siècle, la licorne était représentée en deux exemplaires (enchaînés l’un à l’autre) sur les armoiries de la nation écossaise.

   Gardé comme figure majeure du blason écossais, le cheval unicorne fut, par la suite, imprimé sur toutes les pièces d’or du roi Jacques III ( règne entre 1466 et 1488).

   Ironie de l’histoire :  La licorne apparut finalement sur les armoiries de la Grande-Bretagne, lorsque Jacques VI d’ÉcosseRésultat d’images pour jacques vi d'ecosse reprit le trône laissé vacant par la reine Elizabeth (1603).

    Voulant fusionner les emblèmes anglais et écossais, le nouveau souverain disposa ainsi la licorne aux côtés du lion anglais, pour donner le blason Résultat d’images pour blason britanniquebritannique encore en vigueur.

Une manière assez inhabituelle de résoudre une si vieille rivalité……

L’insolite tour Guinigi à Lucques en Toscane ( Lucca LU, Italie )

La génération qui construisit la  »Torre Guinigi  » étaient composée de sept frères, qui exerçaient une influence considérable sur la ville. Malheureusement, trois des frères sont morts de la peste et le plus âgé a été assassiné. Cependant, le cadet, Paolo, a fini par réussir à contrôler la ville jusqu’en 1430 et le plus grand chêne situé au sommet de la tour Guinigi aurait été planté par Paolo lui-même.

   Un monument historique symbole de pouvoir et prospérité, témoin du style de vie somptueux des familles influentes et qui est quasiment dans son état d’origine hormis la rénovation des escaliers.

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