C’était il y a environ ….

186 ans : 

    Le 30 mai 1854, sous le Second Empire, une loi relative aux travaux forcés officialise la création du bagne de Cayenne, en Guyane. L’objectif est de remplacer les bagnes des ports métropolitains, Rochefort, Brest et Toulon, mais aussi de peupler la colonie.

Départ de la bande à Bonnot pour le bagne de Cayenne, à La Rochelle en 1913

( photo = départ de la  » bande à Bonnot  » pour le bagne de Cayenne en 1913 )

La  » terre de la Grande Punition  » …

Dès la Révolution, Cayenne a accueilli des proscrits royalistes arrêtés à la suite du coup d’État du 18 Fructidor (4 septembre 1797). 65 députés et 35 journalistes furent ainsi condamnés à la  » guillotine sèche  ».Suite au coup d’État de Napoléon III, la Guyane reçut encore trois mille prisonniers.

À partir de 1854, les bagnards, dits  » transportés  », sont astreints à des travaux forcés et  »parqués  » dans différents camps, à Cayenne mais aussi à Saint-Laurent-du Moroni, Sinnamary ou encore aux îles du Salut. Selon le principe du  » doublage  », les survivants sont l’obligés de résider dans la colonie pendant autant de temps qu’ils y ont été incarcérés, voire toute leur vie si leur peine est supérieure à huit ans. Ils reçoivent pour leur subsistance un lot de terres.

N.B : les transportés ? Des condamnés aux travaux forcés pour une durée de cinq ans minimum par les Cours d’Assises, astreints de plus au doublage : à leur libération, ils devaient passer dans la colonie un temps au moins équivalent à celui de leur peine

 

         les relégués :  La relégation était une peine accessoire infligée aux délinquants multi-récidivistes, en théorie dès la quatrième condamnation à une peine supérieure à trois mois de prison (en pratique, elle était rarement prononcée avant une multitude de petits délits).

 

     L’administration pénitentiaire espère ainsi contribuer à la mise en valeur de la colonie, comme avec les  » convicts  » anglais en Australie. Mais sous le climat tropical, dans une nature profondément hostile, avec des hommes détruits par la brutalité de leur détention, cette tentative se solde par un échec total. En 1867, du fait d’une trop grande mortalité parmi les Européens, le bagne est réservé aux condamnés des colonies.

  Les condamnés de la métropole sont alors dirigés vers le bagne de Nouvelle-Calédonie, ouvert en 1864, dix ans après Cayenne, suite à un décret signé par Napoléon III ( le 2 septembre 1863 ) . Il va accueillir  22 000  » transportés  » jusqu’à sa suppression en 1887, en raison de conditions de détention jugées tropdouces.  Il s’agit de condamnés de droit commun mais aussi politiques. De 1872 à 1878, vingt-deux navires vont ainsi amener sur l’île près de 4 500 Communards, dont l’institutrice Louise Michel, et 90 déportés kabyles coupables de s’être rebellés contre la République en 1871.

Exécution capitale au bagne de Cayenne, vers 1925<= exécution capitale à Cayenne 1925 .

  En 1887, les condamnés européens retrouvent donc le chemin de Cayenne.

La loi de relégation du 27 mai 1885 astreint à résidence en Guyane les condamnés récidivistes et certains petits délinquants. Certains de ces  » relégués  » sont astreints au travail forcé, d’autres simplement détenus. Parmi eux, le capitaine  Dreyfus, incarcéré de mars 1898 à juin 1899 sur l’île du Diable, l’une des trois îles du Salut.

Avec Dreyfus ,le bagne sort  de l’anonymat, et un peu plus tard ( dans les années 1920 ), le journaliste Albert Londres va dénoncer  les conditions d’incarcération.  » Ici, morts vivants, dans des cercueils – je veux dire des cellules -, des hommes expient, solitairement  », écrit-il devant des cachots de quatre mètres carrés.

Mi – juin 1938, Gaston Monnerville Résultat d’images pour gaston monnerville , petit-fils d’esclave guyanais devenu sous-secrétaire d’État aux Colonies, fait voter une loi prévoyant enfin la suppression du bagne de Cayenne. Celle-ci ne deviendra effective qu’en 1946 ! quand la colonie sera érigée en département d’outre-mer.

Au total, la Guyane aura accueilli 52 000  » transportés  » et 16 000  » relégués  » ; la Nouvelle-Calédonie, 20 000  » transportés  » et 10 000  » transportés  ».

Forçats malgaches au bagne de Cayenne< = forçats malgaches 

   La Guyane,  » terre de tous les mirages  » :

La Guyane est la seule dépendance d’outre-mer avec des frontières terrestres (à part l’île antillaise de Saint-Martin, partagée entre la France et les Pays-Bas). Grande comme le Massif central (83 000 km2) et peuplée de seulement 250 000 habitants (en 2017), c’est un pan de l’immense massif forestier amazonien.

___________________________________

Vers 1637 , des marins normands abordent le rivage  et l’amiral Jean d’Estrées Résultat d’images pour l'amiral jean d'estréesoccupe en 1676 la presqu’île de Cayenne, capitale de la région. Sur le littoral s’installent quelques plantations esclavagistes semblables à celles des Antilles.

 En 1763, le gouvernement de Louis XV tente de mettre en valeur cette région inhospitalière, aussi appelée  » France équinoxiale  » , de la même façon qu’il a tenté de coloniser la Louisiane. Autour de Kourou, il lance des travaux de drainage comme l’ont fait les voisins hollandais et fait venir des paysans européens de toutes origines. Mais :Total échec.!

   Revendiquée par les Hollandais, les Anglais et les Portugais, la Guyane est définitivement attribuée à la France en 1817, sur une décision du congrès de Vienne ( ? ) . Comme tous les habitants des  » vieilles colonies  » héritées de l’Ancien Régime, les Guyanais reçoivent la citoyenneté française et le droit de vote en avril 1848, en même temps qu’est aboli l’esclavage.

  Victime de la mauvaise image colportée par les bagnes, la Guyane sort à nouveau de l’anonymat en 1964, quand le général de Gaulle décide d’implanter une base de lancement de fusées à Kourou Résultat d’images pour base de kourou , près de l’Équateur et donc à une latitude idéale pour les vols spatiaux. Le Centre Spatial Guyanais, utilisé par tous les opérateurs européens et même russes, fait aujourd’hui la fierté du département sans pour autant nourrir sa prospérité. Son personnel essentiellement européen vit en vase clos, à l’écart de la population métissée et de ses problèmes.

     Population qui supporte tous les maux imaginables : violence, immigration clandestine, alcoolisme, manque d’éducation, illettrisme, absence de travail productif, corruption des élus, misère (PIB/habitant en 2017 : 16 000 euros au lieu de 32 000 pour la France). Elle parle une trentaine de langues et dialectes, notamment créoles, amérindiennes ou caribéennes. Elle perçoit comme des colons les jeunes métropolitains de passage, qui viennent les éduquer et les encadrer… avec à la clé de très généreuses primes.

    Même la nature se rebelle. La forêt tropicale mérite ici plus qu’ailleurs le surnom d’  » enfer vert  » avec ses moustiques vecteurs de maladies (malaria, chikungunya…) et surtout la pollution des cours d’eau au mercure, due à l’orpaillage clandestin. Les Amérindiens en font les frais… tout comme les gendarmes qui affrontent périodiquement des orpailleurs lourdement armés, au péril de leur vie et loin des caméras.

2 réflexions sur “C’était il y a environ ….

  1. Il ne s’agit pas en fait des fêtes des moissons mais la fête de semailles, qui est le début des fêtes du grain auxquelles étaient associée Ceres.
    Les paysans fêtaient aussi les déesses, les semantivae, et offraient un animal en sacrifice pour que les épis qu’ils allaient moissonner quelques semaines plus tard soient les plus riches possible en grain.
    Cette fête des moissons commençait en fait par les fenaisons.
    Le même type de fêtes existait chez les Grecs. Ces fêtes ont été récupérées en effet par l’Eglise afin de ne pas choquer les convertis et ne pas heurter leurs us et coutumes.

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s