Réussir malgré un handicap ? !

   Beethoven était sourd, l’orateur Démosthène était bègue…Ces personnages hors du commun sont devenus célèbres en dépit d’une infirmité qui aurait dû être  » rédhibitoire  » .

     L’Histoire et l’actualité foisonnent de femmes et d’hommes qui ont brillé dans un domaine quand leur infirmité aurait dû les empêcher d’exercer précisément cette activité : l’amiral Nelson, héros de la Royal Navy et bête noire de la flotte napoléonienne. En 1794, il devient borgne après avoir perdu un œil pendant le siège de Calvi. En 1797, il est amputé du bras droit au cours de la bataille de Santa Cruz de Tenerife. Pour invalidants que soient ces handicaps, ni l’un ni l’autre ne sont rédhibitoire pour commander un navire. Mais le meilleur : Horatio Nelson souffrait… du mal de mer ! Comment a-t-il pu mener une carrière si brillante sans supporter l’élément marin ? Quelles stratégies a-t-il développées ? C’est ce que nous vous expliquons ci-contre. Vous constaterez que l’amiral n’était pas le seul à composer avec un handicap qui tombe si mal.
L’amiral Nelson souffrait du mal de mer
     Toute sa vie, l’amiral anglais Horatio Nelson Nelson(1758-1805) aura eu à se battre contre les Français et… le mal de mer. Il s’en rend compte dès son premier embarquement, à 13 ans. Les trente-quatre années suivantes passées à sillonner les mers n’y changeront rien : le vainqueur de Trafalgar n’a jamais eu le pied marin. Il s’en plaint à la fin de sa vie, en 1801, dans une lettre adressée à sa maîtresse, Emma Hamilton , il signe même  » Votre Nelson à moitié malade  » , puis dans un second courrier daté de 1804 au secrétaire d’État à la Guerre :  » Je suis malade dès que le vent souffle fort, et seul mon amour enthousiaste pour ma profession me retient en mer.  » L’aveu n’est d’ailleurs pas anodin. Très soucieux de son image, lord Nelson a utilisé son infirmité pour construire sa légende de soldat exceptionnel, au service de son pays malgré tous les obstacles.

  Bethany Hamilton surfe avec un seul bras
   En 2003, à l’âge de 13 ans, cette Hawaiienne voit son bras gauche emporté par un requin-tigre. L’accident aurait dû sonner le glas de ses rêves de surf. Pourtant, un mois après, Bethany Hamilton remonte sur sa planche. Deux ans plus tard, elle remporte son premier titre national. Au début, elle utilise un surf plus long et plus stable pour compenser son déséquilibre, ainsi qu’une poignée à agripper de la main droite. Mais aujourd’hui son matériel est standard. Et elle est l’une des meilleures surfeuses professionnelles du monde.surf handicap
 

Adam Cole, cuisinier sans odorat :

   Atteint d’anosmie (absence d’odorat) dès la naissance, l’Américain Adam Cole n’a jamais senti aucune odeur. Et n’a jamais voulu exercer un autre métier que celui de cuisinier. Sa perception du goût est intacte, mais comme celle-ci est intimement liée à l’odorat, il ne peut compter dessus. Tout au plus distingue-t-il les saveurs sucrées, salées, amères et acides. Pour suppléer ce sens sur lequel se fondent tous ses confrères, Adam Cole a développé des techniques bien à lui.             Comme l’utilisation intensive des minuteurs, à même de lui révéler si une cuisson est arrivée à son terme. Ou le recours à la saumure, par exemple sur le poulet avant de le rôtir afin de ne pas avoir à l’assaisonner. Adam porte aussi une attention particulière à la texture et à la température de ses plats, car les anosmiques perçoivent ces deux sensations. Plus généralement, il a inventé et appris par coeur une série de recettes, dont il a répété la réalisation jusqu’à ce qu’un avis extérieur (ses chefs successifs, ses proches) lui ait certifié qu’elle était parfaite.
Alain Robert grimpe malgré le vertige
   Des sept chutes qu’il a connues, celle qui l’a précipité au sol, tête la première, de 15 mètres de haut a été la pire. Il en ressort avec les poignets en miettes, l’extension des coudes bloquée, un talon brisé. Et surtout un polytraumatisme crânien qui abîme les osselets de son oreille interne et le condamne à souffrir du vertige à vie. C’était en 1982, Alain Robert avait 20 ans. Pour le grimpeur français, déjà habitué du solo intégral (escalade sans aucun assurage), l’accident aurait dû sonner la fin de partie. Au contraire : dix ans plus tard, celui qu’on surnomme le Spider-Man français se met à gravir les plus hauts gratte-ciel de la planète, le plus souvent sans corde.  » Paradoxalement, le vertige se manifeste davantage quand je suis debout sur mes deux jambes au bord du vide. En appui sur mes quatre membres, ça va mieux.  » Restent les os cassés ( Alain Robert est reconnu invalide à 66 %. )  » De nombreux mouvements me sont impossibles. Je compense avec les épaules.  »

grimpeur

    Douglas Bader pilotait sans ses jambes
    Pilote dans la Royal Air Force en 1930, le Britannique Douglas Bader se crashe un an plus tard lors d’une séance d’acrobaties aériennes. Il est amputé des deux jambes. C’est rédhibitoire : un pilote doit utiliser ses pieds pour actionner le palonnier (deux pédales contrôlant la gouverne de direction). Malgré ses prothèses de jambes, Douglas   D.Bader doit quitter le service actif. Le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale est sa chance : le Royaume-Uni a besoin de pilotes. Il est réintégré à la RAF fin 1939, se qualifie sur Spitfire et entame une carrière d’as de la chasse.      Au cours des batailles de France et d’Angleterre, il est crédité d’une trentaine de victoires dont 22 confirmées. Fait prisonnier en août 1941 après s’être éjecté au-dessus de la France occupée, il réussit plusieurs fois à s’évader de prison, jusqu’à sa libération finale en avril 1945.
   Démosthène, bègue devenu orateur
   Enfant, l’Athénien Démosthène (384-322 av. J.-C.) bégaie, zézaie, bafouille et respire difficilement. Jeune adulte, ses premières prises de parole en public se révèlent catastrophiques, d’après Plutarque : il a  » la voix faible, la langue embarrassée, le souffle court, ce qui empêche de comprendre le sens de ses paroles  ». Il est chahuté, moqué, parfois chassé des assemblées devant lesquelles il s’exprime. Pas découragé pour autant, Démosthène demosthene s’isole pendant des mois et travaille sa diction. Afin de corriger son bégaiement, il s’entraîne à réciter des tirades entières avec de petits cailloux dans la bouche. Pour améliorer son souffle, il déclame en courant dans des côtes. À 30 ans, il est devenu l’un des plus grands orateurs de son temps.

Jérôme Thomas boxait sans pectoral
   Le boxeur amateur français le plus titré est né en 1979 avec le syndrome de Poland, une pathologie rare qui le prive de muscle pectoral gauche et le laisse avec un bras gauche plus court que l’autre. Ces handicaps, il va en faire des atouts. D’abord en travaillant sa garde.  » J’ai toujours eu peur de prendre un coup dans le pectoral et qu’on m’atteigne directement le cœur ! Alors j’ai compensé par la rapidité et l’anticipation.  » Son jeu de jambes est sans égal.  » Je pique et je me sauve, c’est ça ma boxe.  » Il profite de son bras gauche plus court pour faire croire à ses adversaires qu’ils sont à l’abri, puis les surprend en leur décochant une droite, plus longue et qui fait mouche. Il a été champion du monde à Belfast en 2001 et médaillé d’argent aux J.O. d’Athènes en 2004.Thomas boxe

Beethoven, compositeur génial et sourd
    Personne ne sait pourquoi, en 1796, à l’âge de 26 ans, Beethoven Beethoven (1770- 1827) commence à souffrir d’acouphènes. Il est déjà un pianiste virtuose adulé de Vienne mais sa carrière de compositeur n’est pas pleinement lancée. Six ans plus tard, les acouphènes sont devenus une surdité partielle. À tel point qu’il rédige, dans le village autrichien, un texte testamentaire à l’attention de ses frères où il exprime sa tentation du suicide. En 1820, il est totalement sourd.  » Et c’est le moment où il compose ses œuvres les plus expérimentales, les plus abstraites, les plus profondes  », affirme Bernard Fauconnier, auteur du livre  » d’un Beethoven  » . Notamment la Sonate pour piano n° 29, dite Hammerklavier, d’une difficulté telle qu’elle n’a jamais été jouée en entier de son vivant.  » Il possédait à ce point le langage musical, il connaissait à ce point les instruments, qu’il n’avait pas besoin d’entendre sa musique, . Pour lui, comme pour Bach ou Mozart, la composition, c’est des mathématiques : des équilibres, des harmonies, des contrepoints…  » En 1824, à la fin de la première de sa célébrissime Neuvième Symphonie, il est assis face à l’orchestre, plongé dans sa partition. Une cantatrice doit le retourner pour qu’il s’aperçoive que le public est en train de l’applaudir à tout rompre.
Emmanuelle Laborit, actrice muette
Née en 1971, la Française Emmanuelle Laborit n’est pas la première comédienne sourde et muette de naissance. Mais c’est la première à avoir reçu le Molière de la révélation théâtrale, en 1993, pour son rôle dans la pièce Les Enfants du silence.        Elle y interprétait une jeune femme sourde qui tenait tête à son professeur, lequel était décidé à lui apprendre à parler. Rôle symbolique pour elle : c’est justement en découvrant la langue des signes à 7 ans et en se battant pour l’imposer comme un langage à part entière qu’elle a gagné sa place dans le monde des  » parlants  ». Elle a une dizaine de films à son actif, cinq pièces, et elle codirige l’International Visual Théâtre, un centre socioculturel pour sourds et muets qui produit et met en scène des pièces, organise des formations

 Evgen Bavcar, photographe aveugle !
   En 1958, à l’âge de 12 ans, dans sa Slovénie natale, Evgen Bavcarphotographe aveugle perd la vue après deux accidents successifs. Le voilà aveugle sans rémission. Pourtant, il commence la photographie dès ses 16ans. Aujourd’hui, il expose dans le monde entier.  » J’ai tellement de pratique que je sais composer un cadre et mettre quelqu’un dedans, explique-t-il. Même s’il m’arrive parfois de lui couper la tête !  » Pour savoir à quelle distance il se trouve de son sujet, il utilise un mètre en braille ou il compte ses pas.  » Dans des circonstances plus complexes, je demande à mon assistant, ou même à mon modèle, de me guider. Mais l’aspect technique n’a aucune importance. Ce qui compte, c’est ce que j’ai dans la tête. Et dans ma tête, il y a une chambre noire.  »

 

Née sourde, Emmanuelle Laborit est la petite-fille du scientifique Henri Laborit (1914-1995). Elle n’a connu la langue des signes qu’à l’âge de 7 ans et l’a apprise très vite à sa petite sœur, qui ainsi est devenue très vite sa confidente.

    Avant la connaissance de la Langue des signes française elle ne parlait pas sauf avec sa mère : elles avaient un langage « ombilical ».

   Son livre autobiographique  » Le Cri de la mouette  » Laborit, écrit en 1993, retrace ses souvenirs d’enfance, son adolescence difficile et le début de son parcours d’adulte autonome.

   Elle a reçu le Molière de la révélation théâtrale en 1993, pour son rôle dans Les Enfants du Silence, adapté de la pièce américaine du même nom écrite par Mark Medoff : elle est la première comédienne sourde à avoir reçu, en France, une telle récompense. Elle devient aussi l’ambassadrice de la Langue des signes en France (LSF).

Elle est membre du comité de parrainage de la Coordination française pour la Décennie de la culture de paix et de non-violence.

Klik ! Essayer de dormir……

La plus vieille voiture…

du monde ?

Elle mesure 7,32 mètres et lance de la fumée en pétaradant à tout-va. Son nom ? Le fardier. Inventée en 1769 par le Français Joseph Cugnot, il s’agit de la première automobile jamais construite : une voiture… à vapeur !fardier Première machine du genre, elle devance la locomotive à vapeur de trente-cinq ans et le moteur à explosion de 96 ans.
   Son secret réside dans une chaudière à bois placée à l’avant : l’eau vaporisée par la forte chaleur actionne des pistons qui entraînent les roues. Ce  » chariot à feu  » a été commandé à Cugnot statue de Cugnot à Fosse  ( croquis = statue de J Cugnot à Fosse ) 

par le duc de Choiseul,Choiseul ministre de la Guerre de Louis XV.       L’homme pense que l’engin donnera un sérieux avantage à ses armées, en permettant de se passer des chevaux pour transporter les canons au front (la fonction habituelle d’un  » fardier »).

Le roi en personne finance le projet. Mais les problèmes s’accumulent
   Lors de sa première sortie, entre Paris et Vincennes, la machine s’avère bien lente : il faut s’arrêter chaque quart d’heure pour remettre du bois afin de lui faire atteindre la vitesse prodigieuse… de 4 km/h ! Rebelote en 1770. Un second prototype s’élance dans les rues de Vanves… pour s’encastrer aussitôt dans un mur. C’est le premier accident automobile mondial ! Devant ce fiasco, la machine est remisée au musée des Arts et Métiers, en 1802.

  A Void-Vacon (Meuse), le village où est né Cugnot, on ne l’entendit  pas ainsi.  » Nous avons voulu prouver que sa machine fonctionnait  » , explique Fabrice Génisson, membre de l’association Le fardier de Cugnot. Pendant trois ans, en collaboration avec l’école des Arts et Métiers, des ingénieurs, des ébénistes et des mécaniciens du coin ont travaillé dans deux fonderies, une tôlerie et une chaudronnerie locales et fabriqué bénévolement une réplique de l’auto. Seule amélioration : l’ajout de freins. Le 23 octobre 2010, ils testent l’engin dans les rues de Paris. Verdict ? Conduite facile, mais il ne faut pas être pressé ! Une heure et demie d’attente est nécessaire pour que la chaudière atteigne la pression de 1,5 bar capable de mouvoir les 3 tonnes du fardier.

croquis fardier